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7 décembre 2018 5 07 /12 /décembre /2018 14:00

Le terme « insecte » a longtemps désigné tous les Arthropodes  à six pattes, mais cette définition a évolué au cours des années 1980.

Fleurs et insectes
Yun Shouping (vers 1633-vers1690)

Fleurs et insectes
Yun Shouping (vers 1633-vers1690)

Fleurs et insectes
Hua Yan (1682-1762)

Cette nouvelle subdivision repose à l'origine sur la morphologie des pièces buccales : les Protoures, les Collemboles et les Diploures ont été réunis sous l'appellation d'Entognathes (pièces buccales non apparentes) et se distinguent ainsi des Ectognathes (pièces buccales bien visibles), qui sont les Insectes.

[Insecte (phasme)]

Nous n'aborderons ici que les Insectes stricto sensu, qui regroupent les Hexapodes ailés (infraclasse des Ptérygotes) et un groupe informel constitué par lesZygentoma et les Archæognathes.

Procession d'insectes (parodie des processions du Daimyô)
Nishiyama Hoen (1804-1867)

ll est impossible de dire avec précision à quel moment les premiers Hexapodes sont apparus. Cependant, les fossiles  constituent les preuves incontestables de l'ancienneté de leur origine.

Planche d'insectes
Anonyme

Le plus ancien hexapode connu est un collembole (Rhyniella praecursor) âgé de 380 millions d'années (Dévonien inférieur). Le premier insecte fossile est un archæognathe, donc un insecte sans ailes, qui vivait aussi au début du Dévonien. 

Insectes
Aubriet Claude (1665-1742)

 Le plus ancien fossile d'insecte ptérygote (Delitzschala bitterfeldensis) date du Cargonifère  il y a environ 325 millions d'années. Il est le représentant d'un groupe aujourd'hui disparu, les Paléodictyoptéroïdes.

 

[Insecte (phasme)]

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