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24 avril 2018 2 24 /04 /avril /2018 16:27

L'enseigne,dit l'enseigne de Gersaint
Watteau Antoine (1684-1721)

Lorsque naît Watteau, sa ville, Valenciennes, n'est française que depuis six ans. Il meurt deux ans seulement avant le Régent, un an avant le sacre de Louis XV. Il incarne néanmoins le prototype du peintre français, l'initiateur de l'art Louis XV. Sa peinture se définit par le titre joyeux de fête (galante) ; pourtant on se plaît à en souligner la mélancolie.

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Peintre de femmes en élégants manteaux de satin, il n'en représente pas moins les bergers et les villageois, comme les humbles Savoyards, et porte le même intérêt aux acteurs du drame classique qu'aux arlequins de la comédie italienne.

L'enseigne,dit l'enseigne de Gersaint
Watteau Antoine (1684-1721)

Tels sont quelques-uns des paradoxes qui façonnent l'image de Watteau et dont il est malaisé, aujourd'hui encore, de se débarrasser, alors que tant d'écrits lui ont été voués, que l'on a rédigé des catalogues de ses peintures et de ses dessins, qu'on lui a consacré des, que colloques essayant de faire le tour de sa production et analysant sa technique ont été organisés.

L'enseigne,dit l'enseigne de Gersaint
Watteau Antoine (1684-1721)

Au reste, on a parfois peine à travers cette immense production écrite, à faire la part de ce qui relève de l'artiste proprement dit et du mythe qui l'entoure pratiquement depuis sa mort à trente-sept ans, cet « âge fatal à la peinture », qui incita ses contemporains à le comparer à Raphaël.

Pèlerinage à Cythère,dit l'Embarquement pour Cythère
Watteau Antoine (1684-1721)

Si l'on ajoute que cette courte vie, cette carrière plus brève encore sont entourées de mystère, ou tout au moins émaillées d'interrogations, dont on a l'impression qu'ils ont été volontairement entretenus par Watteau lui-même, on se rend compte qu'il convient de privilégier les quelques éléments dont nous disposons pour mieux comprendre son œuvre

Pèlerinage à Cythère,dit l'Embarquement pour Cythère
Watteau Antoine (1684-1721)

Pèlerinage à Cythère,dit l'Embarquement pour Cythère
Watteau Antoine (1684-1721)

Pèlerinage à Cythère,dit l'Embarquement pour Cythère
Watteau Antoine (1684-1721)

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