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12 septembre 2017 2 12 /09 /septembre /2017 09:39

Niki de Saint Phalle, née Catherine Marie-Agnès Fal de Saint Phalle

Arbre de vie

La tempérance

Catherine Marie-Agnès est la deuxième d'une fratrie de cinq enfants composée de trois filles et deux garçons.
Sa mère, Jeanne Jacqueline Harper (1909-1978) est Américaine,
son père André Marie Fal de Saint Phalle (1906-1967) est Français.
Ils vivent à New York confortablement jusqu'en 1930. Mais le krach boursier de 1929 met en faillite la banque Saint Phalle & Compagny dont le père de Niki est propriétaire avec ses six frères, et la famille perd sa fortune.

Magicien - House of Meditation
 

En 1930,  Catherine Marie-Agnès naît dans une famille ruinée. Elle se dit être une "Enfant de la Dépression". Elle fait référence à cette période mondiale historique que l'on appelle la "Grande Dépression", mais aussi à la dépression de sa mère causée par l'infidélité de son mari.

À 1 an, en 1931, ses parents l'amènent en France, dans la Nièvre. Elle vit à la campagne, chez ses grands parents paternels jusqu'en 1933, sans sa mère qui est repartie aux États-Unis.

À 2 ans et demi, en août 1933, elle rejoint ses parents aux États-Unis, à Greenwich. Elle y sera élevée par une nounou surnommée Nana.

 

À 3 ou 4 ans, sa maman lui donne un nouveau prénom, Niki qu'elle gardera toute sa vie. 

À 6 ans, en 1936, elle vit à New York, 88th East Street. Elle fréquente l'école religieuse du Sacré Cœur où son cours préféré est la calligraphie. Elle apprend à écrire des lettres bien formées.

Le Funérailles du père

À 17 ans, en 1947, elle suit des cours d'art dramatique.

En 1948, Niki de Saint Phalle travaille comme mannequin jusqu'à 25 ans. Des photos d’elle paraissent dans de nombreux magazines comme Vogue ou Life Magazine. Elle abandonnera cette carrière pour se consacrer uniquement à son travail d'artiste. 

 

« Un jour, j’avais alors 17 ans, je suis allée à un bal. Là, j’ai rencontré un homme qui possédait une agence de mannequins. Il m’a demandé si ça me plairait de devenir mannequin. J’ai dit oui » 
 

Nana noire (maillot de bain vert)

Gwendolyn
 

Si on rattache souvent Niki de Saint Phalle au nouveau réalisme, son art s'est en réalité développé dans plusieurs directions. Ces changements d’orientation trouvent en général une explication dans les expériences marquantes de sa vie. Mais si les sujets sont différents, l'art de Niki suit une logique commune, celle d'intégrer les épisodes de son histoire personnelle systématiquement dans son travail. Par exemple, lorsqu'elle souffre d'une maladie grave au niveau des poumons, cela lui inspire la série des Skinnies, ces sculptures filiformes traversées par le vide qui aident l'artiste à respirer. 

Les artistes qu'elle admire et qui l'influencent

-Les primitifs italiens : Pietro Lorenzetti, (1280-1348), Simone Martini (1284-1344), Ambrogio Lorenzetti (1290-1348), Bartolo di Fredi (1330-1410), Sassetta (1392-1450);
-les artistes en marge des groupes artistiques : le Facteur Cheval (1836-1924), Le Douanier Rousseau (1844-1910), Antoni Gaudí (1852-1926);
-les artistes modernes : Paul Klee (1879-1940), Fernand Léger (1881-1955), Pablo Picasso (1881-1973), Jean Fautrier (1898-1964), Jean Dubuffet (1901-1985), Willem De Kooning  (1904-1997), Jackson Pollock (1912-1956), Wols (1913-1951), Jean-Paul Riopelle (1923-2002), Joan Mitchell (1925-1992), Robert Rauschenberg (1928-2008)

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Published by La dilettantelle
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